8月8日(木)放送の「直撃!シンソウ坂上」(毎週木曜夜9:00-9:54、フジテレビ系)では、1985年8月に発生した日航機墜落事故で亡くなった歌手・坂本九を特集する。坂本の知られざる素顔に迫るため、番組MCの坂上忍が坂本の自宅を訪問し、妻で元女優の柏木由紀子と2人の娘にインタビューを行った。

坂本は、エルビス・プレスリーに憧れて歌手を目指し、1959年に17歳でデビュー。その後、「見上げてごらん夜の星を」「明日があるさ」「幸せなら手をたたこう」などヒット曲を連発した。

最大のヒット曲となった1961年の「上を向いて歩こう」は国内のみならず、全米音楽ヒットチャート誌「ビルボード」で3週連続1位を獲得、日本人初の快挙を成し遂げた。

坂本と共演した過去があり、自身も「上を向いて歩こう」をカバーしたことのある南こうせつは、坂本の歌声がなぜ世界中から愛されたのかを解説する。

■ 当時の混乱を語る

坂本の自宅を訪問した坂上は、妻の由紀子と二人の娘(花子さん、舞子さん)に迎えられる。

3人は「いまだに思い出すとつらい」という34年前の“あの日”について、事故の第一報を受けた際の様子や、すぐに自宅前にマスコミが集まってきた当時の混乱ぶり、そして安否が分からないまま会見に次ぐ会見に追われた時の気持ちを語る。

坂本の死が確認されると、芸能人たちも追悼。その中でも、事故の9日後には坂本の後輩にあたる森進一が「夜のヒットスタジオ DELUXE」(1985年8月21日、フジテレビ系)に出演し、涙ながらに「見上げてごらん夜の星を」を熱唱した。同番組では、その姿など貴重な映像も公開する。

■ 事故当日の坂本九の様子が明らかに

坂上のインタビューによって、事故当日の朝、空を見上げながら坂本が舞子さんに語った予言のような言葉など、家族から見て“不可解”だったという坂本の行動が明らかに。

由紀子は、坂本が自宅を出る際に見せた生前最後の表情についても言及する。

また、飛行機に乗る前に行ったラジオの公開収録で、坂本は当初予定になかった歌を歌っていた。

そこで披露したのは、それまでメディアでは披露したことのなかった「心の瞳」という曲。坂本が最後に残したこの曲は、その後日本中に広がり、悲しみに暮れる家族たちを救うことに。その軌跡を紹介する。

さらに、坂本が由紀子に渡した直筆のメモや、プライベート旅行の様子を収めたホームビデオをはじめとした貴重な遺品も公開。由紀子は、坂本とのなれそめや、自宅で夫婦だけで行っていた歌手ならではの遊びも打ち明ける。(ザテレビジョン)