1月24日(金)の「連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME」(毎週金曜深夜0:55-1:25、フジテレビ)では、King & Princeの特別編が放送される。東京・帝国劇場で平野紫耀、永瀬廉、高橋海人の3人が出演中の舞台『JOHNNYS’ IsLAND』をはじめ、多忙を極めるグループの活動に密着する。

『JOHNNYS’ IsLAND』は、ジャニー喜多川氏が生前、エンターテインメントの集大成と位置付け、創り続けたシリーズの10作目。かつてはHey! Say! JUMPやSexy Zoneなどの先輩たちが演じてきており、その伝統の舞台を平野、永瀬、高橋が引き継ぎ、平均年齢15.5歳の出演者の座長として使命を背負い、舞台に立っている。

テーマは、ジャニー氏が生前訴え続けた平和の尊さや楽しみにしていた東京五輪などで、ジャニー氏が常々口にしてきた言葉「Show must go on」の本当の意味を見つけるというテーマが新たに加えられている。

実は、King & Princeのメンバーもジャニー氏から直接「Show must go on」の意味について聞いたことはないという。番組では、その言葉をどのように捉えているのか、それぞれにインタビューを行った。

平野は「SHOWをしている事が平和であり、平和だからSHOWができる。それを絶やさないという意味でもShow must go onなのでは」、永瀬は「ジャニーさんは、あえて意味を言わなかったのではないか。その深い意味は自分たちで解釈して、自分の判断で動くことなのでは」と話す。

最年少の高橋は「デビューしてファンが付いてくれたことで、一人の人間としての夢ではなくなったから、SHOWはもちろん、アイドルとしての人生を続けていかなければいけない」と答えた。

デビュー2年目もアイドルの王道を歩んでいる彼らだが、この舞台でもおのおのが必死に自らと闘っていた。高橋は、この舞台に欠かせない戦場の場面をダンスで表現するという難題を自分に課し、戦争の痛ましさ、平和の大切さと向き合う。

永瀬は、太鼓やダンスの振付で苦戦するも、何度も繰り返し練習を重ね、見事にものにしていく。平野は、ジャニー氏が亡くなって初めて迎える『JOHNNYS’ IsLAND』で、大切な人を亡くす喪失感を歌った曲の途中、その歌詞に思いが重なり嗚咽を漏らす場面もあった。

また、仲間が全身全霊をささげて出演するこの舞台を見に来た岸優太と神宮寺勇太。2人の来場をあらかじめ聞いていた高橋は、劇中でKing & Princeのデビューまでの道のりをセリフとして語り、岸と神宮寺はその言葉に涙を浮かべていた。

ジャニー氏の魂を継承し、さらなる最高のエンターテインメントを届け続けるために3年目へとひた走るKing & Prince。目の前の仕事に真摯に向き合い、着実に歩みを進めてゆく彼らの姿を追う。

※高橋海人の「高」は「はしご高」(ザテレビジョン)