日本高野連は26日、スポーツキャスター・長島三奈(49)が、第99回全国高校野球選手権大会(8月7日から15日間、甲子園球場)で始球式を行うと発表した。

 長島は長嶋茂雄巨人終身名誉監督の次女で、女性による始球式は1993年の森山真弓文部大臣以来24年ぶりという。

 主催社関係者は「この先の高校野球の振興には女性の理解が欠かせない。これまで高校野球と深く関わってくれた方ということで選ばせてもらった」と選考理由を話した。

 長島は「ご連絡を頂いたときは夢なのか、現実なのか、一瞬理解できず、喜びを通り越して驚きと怖さで震えそうでした。高校野球と球児たちに感謝の思いを込めて務めさせていただきたい」とコメントを寄せた。