記憶力や論理的思考力・説明力や抽象的な思考能力など、「頭がよい」といわれる人の特徴になるような能力というのは、先天的に決められている部分があり、後天的に獲得している能力は少ないと考える人が多いのではないでしょうか。

その考えを否定するのが、偏差値35から東大合格を果たした西岡壱誠氏です。漫画『ドラゴン桜2』(講談社)編集担当で、MBS/TBS系『100%!アピールちゃん』でタレントの小倉優子さんに大学受験の指導もする西岡氏は、小学校、中学校では成績が振るわず、高校入学時には東大に合格するなんて誰も思っていなかったような人が、一念発起して勉強し、偏差値を一気に上げて合格するという「リアルドラゴン桜」な実例を集めて全国いろんな学校に教育実践を行う会社「カルペ・ディエム」を作っています。

そこで集まった知見を基に、後天的に身につけられる「東大に合格できるくらい頭をよくするテクニック」を伝授するこの連載(毎週火曜日配信)。第20回は「勉強を好きになる方法」について、西岡氏が解説します。

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「勉強と遊びが同じ感覚」になると楽しくなる

東大生は、どんなきっかけで勉強するようになったのでしょうか。東大生たちと話をしていると、やはり彼ら彼女らの知識欲の大きさに驚かされます。勉強するのが苦ではない学生が多く、勉強するのが楽しいと思っている人が多いのです。

逆に自分は当たり前のように勉強が嫌いで、宿題なんてやりたくもなくて、「どうして勉強なんてしなきゃならないんだ」とずっと思っていました。だから偏差値が35で、勉強は苦行でしかなかった記憶があります。

どうして東大に合格するような人は、勉強が楽しいと感じられるのでしょうか。多くの場合、それは幼少期に体験が関係しています。小さいときからの経験で、勉強が「遊び」と同じになる感覚があると、勉強が楽しくなりやすいのです。

今日は「勉強が遊びになる」感覚について、みなさんにご紹介したいと思います。まずは漫画『ドラゴン桜』のワンシーンをご覧ください。これは理科三類に合格確実な学生に対して、なぜ勉強が好きなのかを聞いている場面です。

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(漫画:©︎三田紀房/コルク)