「OK、グーグル。今日のニュースは?」「クローバ、パパにLINEを送って」

10月5日、グーグルとLINEの米日ネット企業大手がそろって、AI(人工知能)を搭載したスマートスピーカーを発表した。「グーグルホーム」と「クローバ ウェーブ」は共に1万4000円前後で、価格でも対抗した形だ。

IT大手が続々スピーカーを発表

米アマゾンもAIスピーカー「アマゾン・エコー」を年内に日本で発売する。日本上陸は未定だが、米アップルも今年、「ホームポッド」を発表。米国では2014年発売のエコーが累計販売1500万台に達したとの現地報道もあり、AIスピーカー市場が急拡大している。スマートフォンに続く新たなデバイスをめぐる戦いが、ようやく日本でも始まる。

AIスピーカーは、話しかけるだけで音楽の再生や調べもの、家電の操作などを行える。その“頭脳”が、音声アシスタントと呼ばれるAIだ。人間の言葉を文字化する音声認識と、文字化した情報を言語として理解する自然言語処理の技術が土台となっている。

日本導入を急いだのがグーグルだ。今年5月から音声アシスタント「グーグルアシスタント」の日本語版をスマホで使えるようにした。徳生裕人・製品開発本部長は、「スピーカーの発売に向け、日本語版の改善を進めてきた」と話す。