旅行や出張の楽しみの1つがお土産だ。日本各地の駅や売店でご当地の銘菓が激しい陣取り合戦を繰り広げている。そんな群雄割拠の土産市場で、ある商品がSNSなどで話題になっている。広島は福山の虎屋本舗が開発した「元祖 本物そっくりスイーツ・シリーズ」だ。

「どう見てもたこ焼き」のシュークリーム

同シリーズでは「たこ焼きにしか見えないシュークリーム」や「ざるそばそっくりなモンブラン」「うな重そっくりなミルフィーユ」「もしかして麻婆豆腐」など、見た目と味にギャップのあるスイーツを展開している。

1番人気のシュークリームは、表面にソースを模したチョコレートや花かつおに似せた削りチョコレートなどがトッピングされている。さらに中身はカスタードクリームにタコの食感を思わせるナタデココを入れるという徹底ぶりだ。その精巧な出来栄えから、マスコミに数多く取り上げられ、SNSとも好相性だった。

いわゆる「B級グルメ」として面白み先行の商品だが、意外なことに虎屋本舗は1620年創業の超がつく老舗だ。福山藩主に御用菓子を献上していたなど、その歴史は長い。丹波の黒豆、讃岐の和三盆などと並んで高級材料として知られる備後の白小豆を使った主力商品の「とんど饅頭」は地元では知らない人がいないほどのロングセラー商品として、今でも手土産の定番である。