河井克行前法相と夫人の案里参院議員が6月18日、公職選挙法違反(買収)容疑で検察当局に逮捕された。

大方が予想した通りの国会閉幕直後の逮捕劇。17日に自民党を離党した河井夫妻だが、安倍晋三首相ら官邸中枢と親密だった。2019年秋の内閣改造人事での克行氏を法相に起用した責任も含めて、安倍首相には手痛い打撃となった。

「不安材料」一掃で出直し狙う

一方、夫妻逮捕への一連の経過などから「政治的に仕組まれた、政権批判へのガス抜き」(閣僚経験者)との声も出る。17日の国会閉幕に合わせて、地上配備型迎撃システム「イージス・アショア」配備計画の事実上の白紙化や検察官の定年延長のための検察庁法改正案の廃案・見直しも含め、「政権の不安材料を在庫一掃することによる出直し作戦」(自民長老)ともみえるからだ。

案里氏が初当選した2019年夏の参院広島選挙区での選挙活動をめぐり、地元政界へ幅広く現金を配ったとの疑いで検察当局は18日、河井夫妻の逮捕に踏み切った。

参院選で河井陣営に異例の1億5000万円もの選挙資金をつぎ込んだ自民党本部も捜査対象となっており、安倍政権へのダメージは深刻だ。

法務行政のトップを務めたばかりの政治家の逮捕は前代未聞だ。野党も「憲政史上にもない大失態」(玉木雄一郎・国民民主党代表)として、夫妻の議員辞職勧告決議案の提出を検討するなど徹底攻撃の構えだ。