手強い裏番組を向こうに回して

テレビ東京(テレ東)で6月25日に放送された「池の水ぜんぶ抜く&駆除の達人 緊急SOS! ヤバイ現場に行ってみた!」が話題になっている。NHKの大河ドラマ「おんな城主 直虎」、日本テレビの大人気バラエティ「世界の果てまでイッテQ!」といった手強い裏番組を向こうに回して、9.7%という高い視聴率を記録した(関東地区、ビデオリサーチ調べ)。不定期特番として3度目の放送となるこの番組は、オンエアされるたびに業界内外で注目を集めてきた。

最新回では、この番組の大ファンだという伊集院光さんが「どうしても出演したい」と名乗りを上げ、ロケに繰り出した。千葉県習志野市の市長から直々の要請を受け、森林公園の池の水を一気に抜くことになった。

池の水を抜くのは、汚染原因となっている生物の正体を突き止めて、それを捕獲するためだ。今回のロケでも、池の水を抜いた後、泥の中にさまざまな種類の魚が見つかった。伊集院さんが専門家や地元の人々と共に生物を捕獲して、汚染の原因を探っていた。そして、調査を終えてから、2週間放置した後に新しく水を加えると、池は見違えるほどきれいになっていた。

「池の水を抜く」というのは、実にシンプルでわかりやすい企画だが、圧倒的なオリジナリティがある。テレ東には昔からこの手の斬新な企画が多い。最近でも「池の水ぜんぶ抜く」と同じ「日曜ビッグバラエティ」の枠で「とりあえず、1回全部出してみる!」という番組が放送されていた。