国道には、「ここが?」と思うような細く狭い道や、なかには荒れ果てたような道も。そのような国道は愛好家のあいだで「酷道」と呼ばれ、親しまれているといいます。その実態とはどのようなものなのでしょうか。

「酷道」「旧道」「廃道」…楽しみ方も様々

 国道は、「1号」から欠番を含めて「507号」までが存在します。それぞれ全長800kmを超えるものから、わずか数百mという短いものまであり、道幅もさまざまです。

 なかには、舗装も傷み、クルマのすれ違いも難しいような道も存在しますが、通行には注意が必要なこうした道を、国道ならぬ「酷道」と呼び、好んで走る人もいます。国道にまつわる新書『国道の謎』(祥伝社)の著者であり、ムック『酷道をゆく』(イカロス出版)の執筆者陣にも名を連ねる国道愛好家の松波成行さんに、その趣味の実態を聞きました。

――そもそも「国道好き」というのは、国道の何が好きなのでしょうか?

 ファンはそれぞれこだわりをもって国道を楽しんでいます。たとえば……

・国道の起点と終点をたどり、走った路線を地図上で塗りつぶす「完走派(塗りつぶし派)」
・おにぎりの形をしている国道標識を撮影しながらめぐる「おにぎり派」
・橋やトンネルといった土木構造物を愛でる「ドボク派」
・車載のカメラで国道の沿線風景を動画で記録し、エンターテイメントとして楽しむ「車載動画派」
・車がようやく通れるほどの細い通称「酷道」と呼ばれるスリリングな道をたどる「酷道派」
・バイパスが完成したため降格された旧道など、昭和の規格で造られた国道筋をめぐる「旧道派」
・かつては国道でありながらもバイパス開通や付け替えによって廃道となった国道を探検する「廃道派」

 といったタイプがあります。「酷道」や「旧道」「廃道」のほか、国道でありながら車両が通行できず、国土地理院の地形図では点線で示される「点線国道」と呼ばれるものもあり、ここを徒歩で探検する「登山派」というべき人も存在します。

「酷道」こそ日本の原風景

――なかでも「酷道」を楽しむポイントとはどのようなところなのでしょうか?

「酷道」の魅力は、日本の厳しい地形や、日本の原風景に触れられることではないかと感じています。国道の総延長は約5万5000kmありますが、必ずしも快走できる道ばかりではなく、なかには未舗装が続く険しい山岳ルートや、ガードレールもなく薄暗い峡谷を這うように伸びる国道もあります。戦後の経済発展とともに道路は著しく整備されていきましたが、そのような流れに取り残される形で断片化し、未改良のまま残されたのが「酷道」であり、日本の道の“本来の姿”を残しているものです。

 日本には、美しい自然に囲まれている反面、生活をおびやかす災害の危険性と隣り合せである集落もまだ多く存在します。そこでは「酷道」が、頼もしさと弱さとを併せ持つ生活路になっているのです。その一端に触れることで、「故郷」への愛おしさにも似た感情も抱くことでしょう。私のなかでは、道のりが酷ければ酷いほど、そのような感情が深く心に刻みこまれて定着しています。国道ファンが同じような想いを抱き、インターネットを通じて共有することで、「酷道」を愛でる人々の輪が広がていっているのではないかと考えています。

――「酷道」は何番台に多い、あるいは場所の傾向などはありますか?

 300番台や400番台に比較的多く存在しています。その多くは山地や山脈を縦横断するルートですが、なかには都市部の狭隘(きょうあい)な道もあります。

――「酷道」のこういうところに注目、あるいはこういうことに注意すべきというポイントはあるでしょうか?

 注意点としては、「酷道」の多くは道幅が1車線であるため、対向車とのすれ違いを想定しながら走ることです。無理をして狭い場所で対向車とすれ違うのではなく、できれば自らバックをするぐらいに余裕を持つことが大切です。また、ドライブのテクニックを競う場ではないので、たとえば遅いクルマがいたり、地元の方のクルマが走っていたりした場合には配慮すべきです。

 そうした“酷い”区間も含めて、「国道」をじっくりと味わうという気持ちが重要です。その見知らぬ土地の風土や、沿線の人々の暮らしを自分の感性で感じとるようにすると、面白さが拡がると思います。

実は裾野の広い国道ファン

――初心者でもその世界観に触れやすい「酷道」はあるでしょうか?

 おすすめなのは、「酷道」の代名詞ともなった四国の国道439号、通称「ヨサク」でしょう。徳島県から高知県まで、四国山地を横断する長大な山岳国道です。1日で走りきることを意識せず、部分的な区間を走行するだけでも、その片鱗をうかがえます。

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 国道あるいは「酷道」ファンはどれだけ存在するのでしょうか。それは松波さんも不明だといいますが、「もともと『国道』というより鉄道ファンだという方や、自転車、地図、地形、ダム、郵便局めぐりといったジャンルの方々とお会いすることが多くあります」といいます。

「たとえば『乗りつぶし』の趣味も国道と鉄道で共通するものがあります。しかし、鉄道は廃線が進むなかで、以前よりも『コンプリート』する楽しみが薄まってきているという話も聞きますので、国道にはそれに代わるものがあるのかもしれません。『酷道』についても、その土地の起伏や風土、人々の生活を感じられるという醍醐味は、ローカル線の旅にも通じているでしょう」(松波さん)

 メインの趣味は違えど、「全国をめぐることでは共通していますので、みなさん国道の趣味もマルチに楽しんでいると感じています」と松波さんは話します。ただし、ある程度のドライブ技術が必要な「酷道」もありますので、現地に向かう際は、くれぐれも注意して運転しましょう。

【地図】「日本三大酷道」とは?