チャンピオンズリーグ(CL)のグループステージ第3節が10月19日と20日にに開催される。ここではグループステージ第3節1日目となるグループA〜Dの戦いを展望を紹介していく。

◆連敗で崖っぷちのライプツィヒが首位PSGに挑む〜グループA〜
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第2節終了時点でパリ・サンジェルマン(PSG)とクラブ・ブルージュが、勝ち点4で上位に立つグループA。折り返しを迎える第3節では、今後の行方を占う重要な連戦のスタートだ。

前節、マンチェスター・シティに2-0の会心の勝利を挙げたPSGは、直後のリーグ戦でスタッド・レンヌ相手に今季リーグ初黒星を喫したが、直近のアンジェ戦では多くの主力を欠いた中でも2-1で競り勝ってバウンスバックに成功。今節は昨季のグループステージで1勝1敗の五分の戦いを演じたRBライプツィヒとの連戦に臨む。今季ここまでの現状を考えれば、絶対的優位と言えるが、FWネイマールやMFパレデスら負傷者に加え、MFディ・マリアを出場停止、FWイカルディが“家族の問題”によって欠場の見込みとなっており、FWムバッペとFWメッシにかかる負担はより大きなものになりそうだ。

一方、前節ブルージュに敗れてまさかの連敗スタートとなったライプツィヒは、3大会連続の決勝トーナメント進出に暗雲垂れ込む。ここ最近のリーグ戦では大勝とドローを繰り返しており、安定感を欠いている印象だ。一部主力を欠くPSGとの連戦初戦では是が非でも勝ち点3がほしいところだが、まずは守備的な入りが求められるところ。その中で古巣対戦となる絶好調のMFエンクンクにはフィニッシャーとしての存在感発揮が期待される。

また、2位と3位の直接対決となるブルージュとシティの一戦は戦力差は大きいものの好勝負を期待させる。初戦でPSGと真っ向勝負でのドロー、2節でライプツィヒを破る番狂わせを起こしたベルギー王者では、今回のインターナショナルマッチウィークにMFヴァナケンとFWデ・ケテラエルがベルギー代表で、FWノア・ラングがオランダ代表で印象的な活躍を披露しており、格上シティ相手の奮闘が期待されるところ。

対するシティはPSG、リバプールとの連戦を1敗1分けで終えたものの、直近のバーンリー戦では2-0の勝利を収め、公式戦3試合ぶりの白星を奪取。FWフェラン・トーレスの長期離脱によって前線のやりくりはより厳しくなっているが、今節ではバーンリー戦で温存されたMFグリーリッシュの躍動に期待したい。

【グループA】
10/19(火)
《25:45》
クラブ・ブルージュ vs マンチェスター・シティ
《28:00》
パリ・サンジェルマン vs RBライプツィヒ

◆アトレティコvsリバプールの首位攻防戦〜グループB〜
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今大会の最激戦区となるグループBでは、ここまで3番手の扱いだったミランが健闘むなしく連敗スタートとなり、リバプールとアトレティコ・マドリーが順当に上位をキープしている。そして、今節からは上位2チームによる首位争い、3位のポルトと最下位のミランによる上位浮上を懸けた連戦の幕開けだ。

アトレティコは前節、物議を醸すジャッジの恩恵を受けながらFWグリーズマン、FWルイス・スアレスの終盤の連続ゴールでミランを相手に今季CL初白星を挙げた。さらに、直後のリーグ戦でもバルセロナとの強豪対決に完勝し好調を維持。今回の一戦に向けてはカタール・ワールドカップ南米予選の過密日程の影響を考慮され、週末のリーグ戦が延期となっており、よりフレッシュな状態で臨めるはずだ。

一方、前節は堅守ポルトを相手に5-1の大勝を飾った連勝のリバプールは、シティとのリーグ頂上決戦をドローで終えたものの、直近のワトフォード戦はFWフィルミノのハットトリックの活躍などで5-0の圧勝。異次元のパフォーマンスを見せるエースFWサラーに加え、FWマネとFWフィルミノが調子を上げており、FWジョタを含めた強力なカルテットが猛威を振るう。

なお、両者の対戦は2019-20シーズンのラウンド16以来。その対戦では共にホームで1-0の勝利を収めたが、アンフィールドでの延長戦をMFマルコス・ジョレンテの2ゴール、FWモラタのゴールで打ち勝ったアトレティコがリバプールの大会連覇を阻む劇的勝ち上がりを見せていた。そのため、リベンジに燃えるリバプールは並々ならぬ想いで敵地に乗り込むはずだ。

また、共に初勝利を目指すポルトとミランの一戦は拮抗した展開が予想される。ここまでCLでは結果が出ていない両チームだが、ポルトはリーグ戦6勝2分け、ミランは7勝1分けといずれも無敗で2位と好調を維持している。

ポルトではFWルイス・ディアス、FWタレミの好調アタッカーコンビ、ミランではローマFWフランチェスコ・トッティのCL最年長ゴール記録(38歳59日)の更新が期待される40歳FWイブラヒモビッチのプレーに注目が集まる。また、ミランでは出場停止のMFケシエに加え、GKメニャンやFWレビッチ、DFテオ・エルナンデスらを負傷などで欠く中、代役たちの活躍が求められるところだ。

【グループB】
10/19(火)
《28:00》
ポルト vs ミラン
アトレティコ・マドリー vs リバプール

◆ストライカーに注目の連勝対決〜グループC〜
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本命不在と思われたグループCだが、ここまではアヤックスとドルトムントが連勝スタートと、2強2弱の様相を呈している。そして、今節からはその2強と2弱がそれぞれ連戦に臨む。

攻撃陣の躍動でグループ首位に立つアヤックスは、前々節のリーグ戦でユトレヒト相手に今季初黒星を喫したが、直近のヘーレンフェーン戦ではきっちり白星を取り戻し、今回の首位攻防戦を良い形で迎えることになった。

一方、アヤックスとは異なり2試合連続1点差勝ちで連勝のドルトムント。さらに、直近のリーグ戦では格下相手にきっちり勝ち切って連勝を飾っている。

実力伯仲の首位攻防戦では両チームのエースストライカーに注目。アヤックスでは加入2年目のFWアラーがCL5ゴールを含む公式戦12試合11ゴールと大暴れ。対するドルトムントではFWハーランドがその数字を上回る9試合13ゴールと相変わらずの存在感を放っている。今回の頂上決戦では元フランクフルトFW、ノルウェー代表FWのいずれがチームを勝利に導くゴールを決めることになるのか。

また、共に初勝利が懸かるベシクタシュvsスポルティング・リスボンは、拮抗した戦いが予想されるところだ。難所イスタンブールでの試合だけにホームチームのアドバンテージは大きいが、ここまでのリーグ戦の戦績ではスポルティングに分がある。共に百戦錬磨のタレントを抱える中、ベシクタシュではFWバチュアイ、スポルティングではMFサラビアのパフォーマンスに注目したい。

【グループC】
10/19(火)
《25:45》
ベシクタシュ vs スポルティング・リスボン
《28:00》
アヤックス vs ドルトムント

◆昨季連敗のマドリーがリベンジに挑む〜グループD〜
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ここまでのグループステージで最も波乱に見舞われているグループDではモルドバ勢として本大会初参戦のシェリフが2連勝で首位に立つ。そして、2位にレアル・マドリー、3位と4位にいずれも勝ち点1のインテルとシャフタールが並んでいる。そして、今節からは上位2チームvs下位2チームという構図の下、突破を懸けた重要な連戦に臨む。

インテルとの本命対決を制して白星スタートを飾ったレアル・マドリーだが、前節ではサンティアゴ・ベルナベウでシェリフに敗れる大失態を演じた。さらに、直近のリーグ戦では昇格組エスパニョール相手にリーグ初黒星を喫し、連敗を含む公式戦3試合未勝利と、アンチェロッティ新体制で最初の試練を迎えている。今週末にバルセロナとのエル・クラシコを控える中、今節ではシャフタール相手に4戦ぶりの白星奪還を目指す。

MFクロースの復帰によって中盤は主力が揃ったものの、前線はFWベイル、FWヨビッチ、FWアザールと離脱者が続出。好調を維持するFWベンゼマとFWヴィニシウスへの依存傾向が強まっている。また、昨季のグループステージの対戦ではシャフタール相手にダブルを決められており、相手の鋭いカウンターを前に課題の守備陣がソリッドな対応を見せられるかが、勝利のカギを握る。

今グループステージ初勝利を目指すインテルは、ホームに首位シェリフを迎える。今季もヨーロッパの舞台で苦戦が続くインテルは、直近のリーグ戦でも指揮官インザーギの古巣ラツィオを相手に今季初黒星を喫した。さらに、今週末にはユベントスとのイタリア・ダービーを控えており、今回のシェリフ戦でのバウンスバックが求められるところだ。

マドリー戦金星の立役者となった守護神アサナシアディスが体調不良で不在も、粘り強い堅守が光るシェリフの堅守攻略に向けてはFWジェコとFWラウタロ・マルティネスの2トップに加え、両ウイングバックの効果的な攻撃参加、制空権を握れるセットプレーが重要となるはずだ。

【グループD】
10/19(火)
《28:00》
インテル vs シェリフ
シャフタール vs レアル・マドリー

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