2022-23シーズンのチャンピオンズリーグ(CL)グループステージが9月6日に開幕する。ビッグイヤーを悲願とするマンチェスター・シティがこのグループGに。対抗にドルトムント、以下セビージャとコペンハーゲンという並びを予想する。

◆編集部予想
◎本命:マンチェスター・シティ
○対抗:ドルトムント
△連下:セビージャ
☆大穴:コペンハーゲン

◆ハーランドの活躍で悲願のビッグイヤーへ〜マンチェスター・シティ〜
決して楽なグループではないが、後に控える真のビッグマッチに向けてもここは余裕を持って突破したいところ。今大会で12シーズン連続の出場となるシティ。その中でレアル・マドリー、バイエルン、バルセロナに次ぐ56勝を挙げているが、最高位は決勝でチェルシーに敗れた2020-21シーズンで、惜しくも優勝には手が届いていない。

だが、今季はかなり期待が持てるだろう。ハーランドの加入により、アグエロの退団以降問題視されていたストライカー問題が一気に解決。新天地ではすでにリーグ戦6試合で10ゴールを挙げており、そのうち2試合でハットトリックを達成している。パスで守りを崩す華麗なフットボールを披露してきたシチズンズに飛び道具が合わさり、いよいよ手の付けられないチームに成ろうとしている。

なお、そのハーランドはCLではここまで19試合に出場し23得点をマーク。同大会において初出場から最初の20試合で記録された最多得点がファン・ニステルローイとソルダードの16得点であるため、初戦のセビージャ戦を待たずして新記録樹立が確定している。この時点ですでに偉業だが、名だたる点取屋たちが23得点到達にかかった試合が、CL最多得点者であるクリスティアーノ・ロナウドは61試合、メッシは42試合、ムバッペは41試合、レヴァンドフスキも40試合であることを鑑みると、ノルウェー代表FWがいかに並外れた選手であるかが窺い知れる。果たして22歳はビッグイヤーを悲願するシティのラストピースとなれるだろうか。

◆ハーランド放出の被害を最小限に抑え決勝Tへ〜ドルトムント〜
そんなハーランドの古巣であるドルトムントは7シーズン連続のCL参戦に。エースの抜けた穴には、昨季のCLでグループステージ7試合連続ゴールという離れ技をやってのけたアラーをアヤックスから獲得したが、精巣腫瘍が見つかり、しばらく戦線離脱を強いられることに。代わりに緊急補強したモデストは、ここまでブンデスリーガ4試合に出場して1ゴール。開幕から5試合で4勝を挙げているチームの主砲を担っている。

そのほか、多くのビッグクラブが関心を示したザルツブルクのアデイェミも確保。昨季はオーストリアリーグで29試合19ゴール5アシストをマークしたほか、CLのグループステージでは3ゴール2アシストの活躍を披露し、オーストリアのチームとして史上初のグループステージ突破を果たした原動力となった。今季はここまではケガの影響で3試合の出場にとどまっているが、決勝トーナメント進出のためには、20歳の活躍も欠かせない。

◆攻守に早急な改善が必要…EL参入も危うし〜セビージャ〜
近年、ラ・リーガでは3年連続4位という結果を残しているセビージャ。ロペテギ監督のもと攻撃的なスタイルを確立し、19-20シーズンにはヨーロッパリーグ制覇という実績も残した。しかし、その勢いに昨季後半戦あたりから陰りが。元々高くなかった攻撃力がエン=ネシリやオカンポスの不調でさらに低下。複数得点がやっとの状態のまま新シーズンを迎え、案の定ここまで4試合3得点で未勝利。

加えて、今夏にはセンターバックとして絶対的な存在だったジエゴ・カルロスとクンデが揃って引き抜かれ、守備面も危機的状況に。バイエルンから獲得したニアンズはまだ計算できる実力ではなく、ガラタサライから加入のマルコンは負傷離脱中。攻撃面ではイスコとヤヌザイを補強したが、フィットするには時間がかかりそうだ。このままではコペンハーゲンにも足元を掬われる可能性も高く、4度の優勝を誇るEL出場すらも危うい状況だ。

◆実力は一つ下がるも否ノーチャンス〜コペンハーゲン〜
国内リーグ14度の優勝を誇り、デンマークで唯一決勝トーナメント進出経験のあるコペンハーゲン。トラズボンスポルとのプレーオフを制し、6シーズンぶりの本大会出場を果たした。

チーム事情に関しては、昨シーズンに公式戦47試合で18ゴール15アシストを記録したペップ・ビエルが退団した一方で、デンマーク代表のコーネリウスが5年ぶりに帰還。同クラブでは通算177試合61ゴール18アシストを記録している。また、昨季まで主将を務めたセンターバックのアンドレアス・ビェランも退団。代わりにラツィオから獲得したデニス・ヴァヴロが今季の主力を担っており、ここまで公式戦全10試合でフル出場している。

コペンハーゲンにとってグループGは水準が似たチームがおらず、必勝相手がいない厳しいグループだが、シティを除けば本命と言えるチームがいないのも事実。とりわけ調子の悪いセビージャを叩くことができれば、10-11シーズン以来の突破が見えてくるはずだ。

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