冷たい湧水が勢いよく流れる鍾乳洞は、夏であることを忘れるかのようなひんやりした空気が流れる。熊本・五木村(いつきむら)で洞窟探検とご当地グルメを楽しむ旅に出かけよう!

■ 白滝公園 鍾乳洞

キャンプや水遊びなど、大自然と遊べる白滝公園内にある。高さ70m、幅200mの大石灰岩の中にある長さ約10mの鍾乳洞は、七色に輝くライトアップが幻想的だ。スタート時に照明代として料金ボックスに100円を投入すると、20分間のライトアップが始まる。レインボーの演出と湧き水の轟き音に酔いしれよう。

また、外では、鍾乳洞に湧き出る天然水を汲むことができる。弱アルカリ性の軟水なので飲みやすい。

公園内には他にも、渓流でカヤックができたり、浅瀬で水遊びをしたりと遊べるスポットが多くある。また、日没とともにライトアップされる断崖絶壁も必見だ。

[白滝公園 鍾乳洞]熊本県球磨郡五木村小鶴 / 0966-37-2611 / 終日 / 無休

■ 五木屋本舗本店

五木村の伝統保存食・豆腐の味噌漬けを、現代風にアレンジした「山うにとうふ・オリジナル」(648円)が名物。厳選した九州産大豆「ふくゆたか」の大粒一等級だけを使用した、ウニのような上質な食感と豊富な栄養素が特徴だ。ゆず、唐がらし、しそなど、味は全6種ある。

「豆腐ソフト」(300円)は、30%の豆腐を配合した濃厚な味わいで、なめらかな舌触りが特徴。

[五木屋本舗本店]熊本県球磨郡五木村丙635-3 / 0966-37-2022 / 8:00〜17:00 / 不定休

■ 五木村歴史文化交流館 ヒストリアテラス五木谷

17年4月21日にオープンした新名所。パネルや展示物などで、五木村の民俗や歴史をわかりやすく紹介する。昔ながらの食文化を伝えるカフェや、ショップなども併設する。

村人たちの暮らしぶりを紹介する民俗展示室では、五木村の歴史・民俗だけでなく、日本の暮らしの原点を肌で感じることができる。

[五木村歴史文化交流館 ヒストリアテラス五木谷]熊本県球磨郡五木村甲2672-58 / 0966-37-2121 / 10:00〜17:00 / 月曜休み(祝日の場合は翌日)

■ 道の駅 子守唄の里五木

地元の特産品をそろえた物産館をはじめ、温泉館とレストランを備える道の駅。ジビエ商品や五木村特産の柑橘果物「くねぶ」の加工品など、五木村ならではの珍しい加工品を販売する。陳列されている商品のほとんどは、取り寄せが可能。

「五木くねぶゼリー」(300円)は、香り高くマイルドな味わい。凍らせて食べてもおいしい。

[道の駅 子守唄の里五木]熊本県球磨郡五木村甲2672-54 / 0966-37-2301 / 8:30〜17:30 / 無休

【九州ウォーカー編集部】