2021年12月28日から31日まで、幕張メッセで開催された株式会社ロッキング・オン・ジャパン主催・企画制作の国内最大の年越しフェス「COUNTDOWN JAPAN 21/22」に28日、9人組スカバンドの東京スカパラダイスオーケストラが出演した。

「COUNTDOWN JAPAN 21/22」は、今年は新型コロナウイルス感染症対策のため、例年とは大きく異なる形で開催されている。

ステージ上にメンバーが登場する際の入場曲が流れただけで、早くも手拍子が鳴り響く会場。これだけでも彼らに対する観客の期待感が伝わってくる。のっけからの大盛り上がりの中での1曲目『多重露光』。この日はメンバー全員がオレンジのスーツでバッチリとキメて、バリトンサックスの谷中は髪の毛までオレンジに染め上げているという気合の入りよう。彼らがいかにこのステージに立てることを待ち焦がれてたかが伺えるようだ。「思いっきり楽しみましょう!」ギターの加藤隆志が叫ぶと、会場は曲に合わせてのモンキーダンスでその声に応えた。

【ライブレポート】東京スカパラオーケストラが2年振りのステージにぶつけた思いとは?[Alexandros] 川上洋平がゲスト出演。<COUNTDOWN JAPAN 21/22> 【ライブレポート】東京スカパラオーケストラが2年振りのステージにぶつけた思いとは?[Alexandros] 川上洋平がゲスト出演。<COUNTDOWN JAPAN 21/22>

こうした光景を目のあたりにすると、たとえ客席から声が出せなくともコール&レスポンスはできるし、アーティストとオーディエンスはコミュニケーションが取れるということを肌で感じることができる。「今日は楽しませに来たぜ!久しぶり過ぎて、なんか懐かしい感じすらするし、この2年間本当にいろんなことがあったけど、今日はその分まで戦うように楽しんでくれ!」バリトンサックスの谷中も、今までと変わらないハイテンションなMCでオーディエンスの思いを受け止めていた。

3曲目はドラムスの茂木がリードボーカルの新曲『会いたいね。゜(゜´ω`゜)゜。』。「2年間、いっぱい我慢してくれて今日がある。今日で今年は最後だけど、こうして会うことができました」茂木が今の思いを語ると、すかさず会場中から大きな拍手が。その拍手を受けた茂木は「最高に美しい拍手の音だね」と喜びを言葉で表現した。声はなくても思いは伝わる。拍手を贈った観客たちは、ここでもそのことを肌で感じたはずだ。

続いてはスペシャルゲストとしてUNISON SQUARE GARDENのボーカルギター、斎藤宏介が登場。登場するなり斎藤はギターをかき鳴らし『白と黒のモントゥーノ feat.斎藤宏介』を歌い上げた。曲間では斎藤とスカパラのギタリスト加藤とのセッションが大きな見せ場に。2つのギターサウンドの絡み合いに会場は酔いしれた。

【ライブレポート】東京スカパラオーケストラが2年振りのステージにぶつけた思いとは?[Alexandros] 川上洋平がゲスト出演。<COUNTDOWN JAPAN 21/22>

次は打って変わって沖のキーボードソロから始まる『水琴窟 -SUIKINKUTSU-』。曲のクライマックスでは沖の超絶速弾きが炸裂した。これでもかというほどの速弾きに、弾き終わる前から会場中が大きな拍手に包まれたのが印象的だった。

ここで、再びスペシャルゲストの紹介が。誰が現れるのかと思いきや、これから出番を控えている[Alexandros] の川上洋平がまさかの登場。しかもスカパラのメンバーと揃いのオレンジのジャケットを着用してステージに現れた。川上を迎え入れた谷中は「俺と洋平で一緒に食事行くのもずっと我慢してたんだ」と、仲良しエピソードをポロリ。そんなほっこりムードから始まったのは『風になって with.川上洋平』。さらに続けて『ALMIGHTY〜仮面の約束 feat.川上洋平』と、2曲続けて川上のボーカルで会場は大いに湧き上がった。

【ライブレポート】東京スカパラオーケストラが2年振りのステージにぶつけた思いとは?[Alexandros] 川上洋平がゲスト出演。<COUNTDOWN JAPAN 21/22>

そしていよいよステージはクライマックスへ。ラストを飾ったのはスカパラの代表曲『Paradise Has No Border』だ。テナーサックスのGAMOがステージ中央に飛び出すと、この曲がスタートする合図。「声出せないけど、身体で思いっきりアピールしてくれー!それじゃあ、いつものやつやるぜ!」GAMOはそうシャウトすると、ステージから会場を大きく見渡す。「今日はどこがいちばん盛り上がっているんだ?Clup your Hand!」彼の掛け声で会場のテンションはMAXに。まずは彼がステージ左側へ走り寄る。その後にギターとベース、そしてホーン隊が移動しつつサビのフレーズをオーディエンスへぶつける。続いてはステージ右へとメンバーがまとめて大移動。そして最後はセンターの定位置でラストチューンをガッツリと締めくくった。すべての演奏を終えての帰り際、メンバーはそれぞれが会場のオーディエンスに「ありがとう」を連呼。久しぶりのステージに足を運んでくれたオーディエンスへの感謝の気持ち伝えながらステージを後にした。
(Text:バッキー☆大坂)

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12月28日 COUNTDOWN JAPAN 21/22
東京スカパラダイスオーケストラ セットリスト

M01:多重露光
M02:DOWN BEAT STOMP
M03:9
M04:会いたいね。゜(゜´ω`゜)゜。
M05:白と黒のモントゥーノ feat.斎藤宏介
M06:水琴窟 -SUIKINKUTSU-
M07:風になって with.川上洋平
M08:ALMIGHTY〜仮面の約束 feat.川上洋平
M09:Paradise Has No Border